W roku 1322 proboszcz uwolnił Jesza, zwanego Nichoza posiadającego po dziadku we wsi klasztornej „parvum-Dobrze” łan ziemi- od wszelkich czynszów, podatków, dziesięcin, „polskiej angarii”( obowiązek dostarczania czasowo podwód panującemu), od książęcych posług czy opłat, a to: pługowego, świadczenia przy budowie zamku, stróży, podwodnego oraz ciężarów- tak, że jedynie winien był dostarczyć ziarno, otrzymał kawałek lasu, a w dożywocie karczmę.

Obowiązany był w razie potrzeby stawiać się konno. Za jego pośrednictwem wieś otrzymała prawo średzkie, w  miejsce tzw. prawa polskiego. Mówi się wówczas o polskim Dobrzyniu. Sołtysem został Jesz, który dokonał zwolnienia od ciężarów, podwód i kar sądowych. Kmiecie z końcem każdego roku świadczyli: 8 skutków dziesięciny od zbóż, 3 dni robocizny na roli, a razem mieli dostarczyć jedną krowę lub w jej miejsce pół marki na Wielkanoc oraz jedną świnie na Boże Narodzenie. W roku 1408 sołtys otrzymał swój własny łan ziemi.

W roku 1421 sołtysem był Mateusz. W roku 1600 sołtys i gmina wnoszą skargę na klasztor, że mimo przywilejów obarcza ich pracami i dostarczaniem podwód, że ich lasy zostały przetrzebione, gdyż dostarczano drzewo (węgiel drzewny do kuźni czarnowąskiej). Sołtysowi pozwolono na budowę młyna na wolnym miejscu w lesie, gdzie postawił też ule.

W roku 1662 Piotr Szorek przekazuje swoje wolne gospodarstwo za 400 marek zięciowi Zygmuntowi Niemca z Dobrzenia Małego.

Według katastru sporządzonego w latach 1723-1725 we wsi jest:

1 sołtys, 14 kmieci, zaś jeden zarodnik siedzi na pustkowiu.

Według katastru Frederycjańskiego  w 1742 roku było w Dobrzeniu Małym 15 kmieci na 14 ½ łanach, 1 chałupnik oraz 1 karczmarz.
W 1865 roku było-10 kmieci, 6 półkmieci, 1 zagrodnik, 27 chałupników, z których 6 miało kawałek pola, reszta posiadała po kawałku pastwiska, pozostali to 44 komorników.

Dobrzeń Mały wraz z Otokiem( przysiółek) w roku 1880 miał 83 domy mieszkalne i 509 mieszkańców. W 1910r. niemiecka statystyka podaje: 116 domów mieszkalnych, 804 mieszkańców. W 1935 roku Dobrzeń Mały włączono do gminy Dobrzeń Wielki. W roku 1946 we wsi było 823 mieszkańców. Według stanu z 1960 roku ludności było 997 osób, w tym 549 kobiet. Zamieszkiwano w  189 budynkach.

„Biuletyn informacyjny rok V- nr 7 (49) 78”